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Publicado 05/03/2013 por admin en Nuestro cielo
 
 

Constelaciones visibles en OTOÑO

Mapa Otoño
Mapa Otoño

MARZO – ABRIL – MAYO
MAPA a la medianoche

 

BOOTES

La legendaria figura de Bootes generalmente descripta como un personaje empuñando un mazo o una lanza. Limita al norte con la constelación de Draco y la osa mayor o Ursa Major, al este con Canes Venatici y Coma; al sur con Virgo y al oeste con las constelaciones de Serpens Caput, Corona Borealis y Hercules.

Se halla muy cerca del polo norte galáctico situado en al constelación de Coma, de ahí que observemos en Bootes gran cantidad de galaxias pero muy pocas estrellas brillantes así como cúmulos estelares, nebulosas difusas o planetarias.

Arcturus, nombre de la estrella principal de Bootes determina la rodilla derecha del mitológico mayoral, las estrellas y representan la pierna correspondiente, mientras que las débiles estrellas Y forman la pierna derecha. La cintura la marcan  y , el hombro derecho la estrella y la axila izquierda la . La cabeza está donde brilla la estrella .

La etimología del nombre se remonta a Arctos-oura, que significa la cola de la Osa, y, en efecto, la situación estelar de Arcturus sigue  a distancia la línea imaginaria de la cola de la osa Mayor o el timón del Gran Carro. Por eso en la antigüedad, Arcturus representó al guardián de la osa o al vigilante del cielo, mientras que para los hebreos era la estrella de Job ya que se le menciona en el libro del mismo nombre de las Sagradas Escrituras, capítulo IX, versículo 9. Homero y Hesíodo llamaron la atención a los navegantes sobre la estrella, atribuyéndole las señales que presagian las tempestades.

Del mismo tema habla siglos más tarde Virgilio en las Geórgicas, (libro I, verso 68), advirtiendo al campesino que suspenda la roturación de los campos cuando la estrella esté rojiza y alta al alba.  Arcturus forma parte de una rica historia anecdótica, por ejemplo, en 1635, la observó en plena luz del día con un catalejo Jean Baptiste Morin, uno de los últimos astrólogos de la corte francesa; éste, escondido en la cámara de la reina Ana de Austria en el momento den que daba a luz el futuro rey Luis XIV que se había hecho diligentemente el horóscopo, necesitaba saber el momento exacto del nacimiento.

Arcturus además, fue la primera estrella a la que, inútilmente y confiando en su relativa proximidad, se halla a 37 años luz, G. Piazzi intentó aplicar los métodos de medida del paralaje para determinar su distancia lo que consiguió Peters en 1842.

Y finalmente, en la primavera de 1933 la luz de Arcturus, oportunamente localizada  por un telescopio sobre una célula fotoeléctrica, activó el interruptor automático que encendió de golpe toda la iluminación de la exposición de Chicago, EE.UU.

Estrellas principales:

  •  α Boo – Arcturus – Estrella gigante roja con un diámetro 22 veces el Sol y del tipo espectral K2. Se encuentra a 36,6 a.l. Es la primera estrella en ser observada con un telescopio en pleno día, en 1635 por Morin, astrónomo francés. Su rayo de luz fue utilizado en 1933 para apagar las luces de la Feria Mundial de Chicago (impresiona su luminosidad cuando se observa en el campo).
  • β – Beta Boo – Nekkar – Magnitud 3.52 y del tipo espectral G8. Se encuentra a 217 a.l. de la Tierra. Su nombre, de origen árabe, significa “pastor”.
  •  γ – Gamma Boo – Seginus – Magnitud 3 y del tipo espectral A7, se encuentra a 86 a.l. su nombre de origen árabe significa “guardia del norte”.

 COMA BERENICES

 Pequeña constelación, cuando la observamos a simple vista se presenta como un conjunto de brillantes gotas en una tela de araña.

Su nombre proviene de una romántica leyenda del Medio Oriente. Berenices, la reina de Egipto, cortó sus cabellos en agradecimiento a Venus por el regreso sano y salvo, de su marido Evergete de una peligrosa misión en Siria. La cabellera desapareció misteriosamente del Templo de Venus. Consultados los responsables del Templo sobre lo ocurrido, uno de ellos, el astrónomo Conone, declaró que Júpiter, encantado con las trenzas, la había puesto en el cielo. Llamado por Evergete, Conone indicó la constelación exclamando: “Allí arriba, admira las trenzas de la reina”.

 Estrellas principales:

  •  α Comae Berenices – Diaderu Estrella doble, ambas con magnitud 5.2, se encuentra a 47 a.l.
  • β – Beta Comae Berenices – Estrella amarilla, con magnitud 4.3, tipo espectral G0. Se encuentra a 30 a.l.
  • γ – Gamma Comae Berenices – Estrella de color naranja, magnitud 4.4, tipo espectral K1, se encuentra a 172 a.l.

Galaxias

  •  La constelación es rica en galaxias espirales.
  • M64 – Galaxia espiral, magnitud 9 – 12.000.000 a.l.
  • M85 – Galaxia elíptica, magnitud 10.5 – 60.000.000 a.l.
  • M99 – Galaxia espiral, magnitud 10.5 – 60.000.000 a.l.

Cúmulo globular

  •  M53 – Magnitud 8.5 – 56.400 a.l.

CORONA BOREALIS

 Según una leyenda griega, es la corona de Arianna, hija de Minos, rey de Creta. Para los árabes, un plato roto, para los aborígenes austrialianos un boomerang. Cuando Teseo fue Creta para dar muerte al Minotauro, Ariadna se enamoró de él y le dio el famoso hilo, gracias al cual pudo el héroe encontrar la salida del laberinto. Teseo se llevó consigo a la muchacha, pero, según la tradición más común, la abandonó, dormida en la isla de Naxos, aprovechando una escala del barco; allí la encontró el dios Dioniso y la hizo su esposa, regalándole como presente nupcial una magnífica corona de oro fabricada por Hefesto, que fue convertida más tarde en dicha constelación.

Principales estrellas:

  • α Coronae Boreales – Alpheca – Gnosia – El nombre árabe significa “Brillante del plato”, conocida también como “La perla de la corona” o sencillamente “La perla”. Magnitud 2.25, tipo espectral A0, se encuentra a 74 a.l.
  • β Coronae Boreales – Nusakan – Estrella gigante, magnitud 3.7, tipo espectral F0, se encuentra a 112 a.l. Su nombre de origen significa “el indigente”.

CORVUS

Evoca el nombre del ave que envió Apolo en busca de vino. Al pasar por una higuera, atraído por la belleza de sus frutos, dejó la copa abandonada. Apolo decidió castigarlo exiliándolo en el cielo. Una región donde no encontramos objetos del cielo profundo. El dios Apolo envió a un cuervo con una Copa (constelación de Crater) a buscar agua. El Cuervo se encaprichó con unos higos maduros que encontró y se dispuso a comérselos. Como se retrasó, puso como excusa que una gigantesca y monstruosa serpiente marina le ataco. Apolo castigó al Cuervo a volverse negro y puso todos componentes de este mito en el cielo. Además, el cuervo fue condenado a pasar sed eternamente, por lo que al tener la garganta seca, su graznido suena diferente al de otras aves.

Se trata de una preciosa constelación en forma de cuadrilátero cuyo borde derecho cuelga otra estrella en concreto Corvi, de una magnitud no muy brillante pero destacable en los cielos otoñales en el sur, culminando a medianoche a finales del mes de Marzo.

Principales estrellas:

  • α Corvi – Alchiba – Magnitud 4.8, tipo espectral F2, se encuentra a 68 a.l. Su nombre de origen árabe significa “el cuervo”.
  • β Corvi – Kraz – Estrella gigante de magnitud 2.84, tipo espectral G4, se encuentra a 290 a.l.

CRATER

Conocida por los romanos como la copa de Apolo. Para nosotros un cráter es una brecha abierta por el impacto de un meteorito. Para los griegos se trataba de una gran copa con manija.

Principales estrellas:

  • α Crateris – Alkes – Estrella gigante magnitud 4.20, tipo espectral K1, se encuentra a 120 a.l.
  • β Crateris – Estrella blanco-azulada, magnitud 4.5, tipo espectral A2, se encuentra a 230 a.l.
  • γ Crateris – Estrella blanca, magnitud 4.1, se encuentra a 78 a.l.

HYDRA

Se refiere a Serpeus, monstruo marino, muerto por Hércules. En la segunda tarea de Hércules, la Hydra de Lerna era una serpiente multicéfala hija de Tifón y Equidna. Sus cabezas se reproducían al ser cortadas, y exhalaban un vaho capaz de matar a todo el que se hallara cerca. Hércules, conteniendo la respiración, comenzó a luchar contra la hidra aplastando sus cabezas con una maza. Hera envió un enorme cangrejo para que ayudase a la hidra, pero Hércules lo aplastó con el pie. Yolao escudero de Hércules acudió en su ayuda y mientras éste cortaba las cabezas con una espada Yolao quemaba las heridas con una antorcha para evitar que se reprodujesen. Tras dar muerte a la Hydra y desentrañarla, mojó sus flechas en la hiel del monstruo, a partir de entonces la más pequeña herida que estas flechas causasen sería letal.

  • α Hidrae – Alphard – Estrella gigante de magnitud 1.98, tipo espectral K3, se encuentra a 85 a.l. Significa “la solitaria” en árabe.
  • σ Hidrae – Alminliar Al Shuja – Estrella de magnitud 4.4, tipo espectral K2, se encuentra a 245 a.l.

LEO

En la mitología griega el león representaba el temible animal que vivía en la floresta de Nemea. Otra leyenda dice que los signos zodiacales representan los doce trabajos de Hércules, de los cuales el primero fue la lucha con el León. En la mesopotamia, relacionaban esta constelación con el león de Judea o sea, Israel. Fácil de dibujar la cabeza con las estrellas que forman un punto interrogativo y la cola con el triángulo de estrellas. Leo, corresponde al león de Nemea hijo de Tifón y Equidna, asolaba los campos devorando a las personas  y al ganado, era por tanto, invulnerable. La primera tarea de Hércules fue matarlo. El León tenía como morada una cueva  con dos entradas, Hércules tapona una de ellas y entra por la otra para sorprender a la fiera. Lo abraza apretándolo hasta ahogarlo, después con las propias garras del León lo despelleja y toma para si mismo su piel y su cabeza como casco. Zeus colocó al león dentro de las constelaciones para honrar a su hijo. En Mesopotamia simboliza el fuego y la culminación del caldeamiento solar en el hemisferio norte. En Egipto símbolo solar y monárquico. Los israelitas lo asimilaron con Judá que se recuesta como el león, razón por la que figura en el estandarte del reino que lleva el mismo nombre. La tradición judeocristiana lo relaciona con el evangelista San Marcos.

Principales estrellas:

  • α Leonis – Regulus – “El pequeño rey” en latín, este nombre fue dado por Copérnico. Estrella blanca azulada, tipo espectral B, se encuentra a 84 a.l. Tres veces el diámetro del Sol y su luminosidad 130 veces superior a la solar. Para los antiguos, la principal de las cuatro estrellas reales Regulus, Aldebarán, Antares y Fomalhaut. También conocida como el “Corazón del León”. Como se encuentra sobre la eclíptica, a menudo es ocultada por la Luna.
  • β Leonis – Denébola – La cola del león, con magnitud 2.2, tipo espectral A3 se encuentra a 39 a.l.
  • γ Leonis – Algieba – Uno de los sistemas binarios más lindos del cielo. Se encuentra a 91 a.l. Su nombre significa “la cabeza del león”.
  • δ Leonis – Zosma – Estrella blanca, espectro tipo A4, magnitud 2.58, se encuentra a 52 a.l. Conocida como la cintura o la espalda del león. El 13 de diciembre de 1690, junto a Zosma, fue observado el planeta Urano por el astrónomo Flamsteed, desafortunadamente no la vio como planeta y recién fue descubierto en 1781 por William Herschel.

Galaxias

Se necesita en lugar oscuro y sin Luna para observarlas

  • M65 y M66 – Galaxias espirales, magnitud 9.4 y 9 respectivamente, ambas a 35.000.000 de a.l. Un hermoso par de galaxias.
  • M95 – Galaxia espiral vista de frente, magnitud 10.4 a 38.070.000 de a.l.
  • M96 – Galaxia espiral, magnitud 8.1, se encuentra a 38.000.000 de a.l.

Las Leónidas (lluvia de meteoritos)

Una de las más prolíficas lluvias de meteoros es Las Leónidas. El radiante está en la constelación de Leo y los meteoros de esta lluvia pueden verse durante un período de cerca de dos días centrado aproximadamente en el 17 de Noviembre.

Esta lluvia de meteoros está asociada con el cometa Tempel-Tuttle, se piensa que los meteoros de esta lluvia son partículas de polvo dejadas por el cometa. Las Leónidas típicamente son meteoros extremadamente rápidos, y una porción importante deja un rastro persistente.

Recuerdo la lluvia del año 1.999, cuando desde el Chaco, junto con el amigo Antonio Valdez, Ing. Luis Ugarte y 150 personas que nos acompañaron, observamos un espectáculo inolvidable, parecían aviones de cazas pasando sobre nosotros dejando estelas en su camino en el cielo.

La recomendación de siempre, un sillón cómodo o una colchoneta y mucha paciencia, a veces las cosas no vienen como uno espera y la cantidad de meteoritos es decepcionante.

LEO MINOR

Moderna constelación creada por Hevelius en 1690. En los antiguos mapas venía representado como una serpiente. La constelación de Leo Minor (el león menor) fue diseñada por Jonnanes Hevelius en 1687 para rellenar el hueco que ocupaba la zona muy pobre en estrellas entre el León y la Osa Mayor. Leo Minor, se trata de una pequeñísima constelación situada entre la Osa Mayor (Ursa Major) y el león (Leo), curiosamente ninguna de sus estrellas supera la segunda magnitud y no preside la estrella alfa ninguna de ellas ello fue debido a un error del astrónomo inglés Francis Baily que denominó b a la segunda estrella más brillante y 46 Leonis Minoris a la más brillante, fue con posterioridad Hevelius que denominó a esta estrella Praecipua (principal en latín) para subsanar el error.

Principales estrellas:

  • β LMi – Beta Leonis Minoris – Estrella gigante color naranja, magnitud 4.2, tipo espectral G8 se encuentra a 100 a.l.

LIBRA

Séptimo signo zodiacal y único inanimado de los 12. Según una antigua leyenda griega, la balanza fue puesta en el cielo para inmortalizar la memoria de Mechus, el inventor de los pesos y de las medidas. Otra leyenda afirma que se trata de la balanza de Astrea, diosa de la justicia, quien pesaría en ella el destino de todos los mortales. Otras hablan que su origen se remonta a los sumerios, pues el Sol se encontraba en esa constelación en el equinoccio, cuando día y noche duran el mismo tiempo. Libra o la balanza representa al carruaje dorado de Plutón (Hades) dios del inframundo, en el cual visitaba el mundo superior para visitar a las ninfas. Hades era el hermano de Zeus y de Poseidón. El carruaje era tirado por cuatro caballos negros, en uno de sus viajes para seducir a las ninfas conoció a Persefone, hija de Demeter y Zeus; se enamoró profundamente de ella la secuestró y la convirtió en reina del inframundo. Fue entonces que Demeter al ver a su hija secuestrada pidió ayuda a

Teseo y a Peiriteos para que fueran al inframundo para rescatarla pero fueron capturados por Plutón, pero gracias a la ayuda de Hercules pudo rescatar a  Teseo quedando en el inframundo para siempre a Peiriteos.  Demeter al observar que había perdido a su hija  y siendo diosa de la agricultura hizo que las semillas nunca germinaran más.

Principales estrellas:

  • α Lib – Kiffa Australis – Zuben El Genubi – Estrella doble, una de magnitud 2.9, se encuentra a 62 a.l. y la otra de magnitud 5.3, a 78 a.l.
  • γ Lib – Zuben Elakrab – Estrella gigante, magnitud 4.02, se encuentra a 74 a.l., tipo espectral G6 parecido al Sol.

VIRGO

Sexto signo del zodiaco. Según algunos se trata de la diosa Ceres, con una espiga de trigo en la mano, lo que nos hace pensar en la época de la cosecha del trigo. La segunda constelación en término de área cubierta. El Sol se encuentra en esta constelación en la primavera del hemisferio sur.

Principales estrellas:

  • α Virginis – Spica – Magnitud 1, tipo espectral B1 se encuentra a 272 a.l. Los árabes la conocían como “la solitaria” por encontrarse aislada en el cielo. Para los astrónomos chinos era la estrella de la primavera. Muchos templos de la antigua Grecia estaban orientados hacia Spica.
  • β Virginis – Zavijah – Magnitud 3.8, color amarillo, tipo espectral F8, se encuentra a 32.6 a.l.
  • ε Virginis – Vindemiatrix – De color amarillo, tipo espectral G6, magnitud 2.8, se encuentra a 104 a.l. Su nombre de origen árabe Almuredin, dio origen al nombre latino Vindemiatrix, que designa la época en que la estrella se ponía al oeste con el Sol y se iniciaba la cosecha de la uva.

Galaxias

  • M49 – Galaxia elíptica, magnitud 10, 60.000.000 a.l.
  • M58 – Galaxia espiral, magnitud 11, 60.000.000 a.l.
  • M60 – Galaxia elíptica, magnitud 10.5, 60.000.000 a.l.
  • M84/86 – Galaxias elípticas, magnitud 11, 60.000.000 a.l.
  • M87 – Galaxia elíptica, magnitud 11, 60.000.000 a.l.
  • M104 – Galaxia del Sombrero, galaxia espiral vista de frente, magnitud 9.5, 50.000.000 a.l.