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Publicado 04/03/2013 por admin en Guía Básica
 
 

Las bellezas del cielo de verano

Por Blas Servín

Durante el verano, nos gusta disfrutar de las noches cálidas del Paraguay, reconociendo las estrellas y las constelaciones. Preparemos una buena jarra de jugo, un binocular, un cómodo sillón, nuestra linterna con luz roja, un mapa estelar y a disfrutar de un tour estelar.

A continuación unas cositas que debemos aprender.

Nombre de las estrellas.

Las estrellas de mayor magnitud, observadas por el hombre desde hace miles de años, tienen nombre propios, como Sirio, Betelgeuse, Mintaka, etc. Para designar una estrella en un mapa el astrónomo alemán Bayer, en el año 1.603, utilizó el alfabeto griego. En cada constelación las estrellas más brillantes poseen las primeras letras como alfa,  beta, delta y así sucesivamente hasta la de menor magnitud  omega por eso es importante aprender el alfabeto griego y algunas latinas cuando se quiere hablar de las estrellas. Cuando hablamos de una estrella, damos la letra griega, acompañada del genitivo en latín del nombre de la constelación.

La Magnitud Estelar.

Desde Hyparco, astrónomo griego del siglo II antes de Cristo, se clasifican las estrellas en magnitudes. Las más luminosas llamadas de primera magnitud y así hasta las más débiles, casi invisibles llamadas de sexta magnitud. Hace unos años esta escala se ha definido de un modo más matemático, de modo que el brillo de una estrella de magnitud 1 es cien veces superior al de una de sexta magnitud. Con una proporción de 2,5 entre la de una magnitud y la siguiente. Luego notaron que algunos astros brillan más que los de primera magnitud, por ello aparece la magnitud 0 y así -1, -2, etc. Por ejemplo Sirio la estrella mas brillante del firmamento es de magnitud -1,5, el planeta Venus -4,4, la Luna Llena -12,7 y el Sol -26,8.

El Año Luz.

Así como en geografía cuando se trata de grandes distancia, utilizamos el kilómetro, en astronomía, como las estrellas están muy lejos, utilizamos el Año Luz, es la distancia recorrida por la luz en un año, a la velocidad de 300.000 km. por segundo. La luz recorre en un segundo la distancia tierra-luna, en ocho minutos la distancia tierra-sol y en cuatro años y cuatro meses la distancia a Alfa Centauro, la estrella más cercana a nuestro sol. Un Año Luz es igual a 9.460.610 kilómetros. Recuerden que cuando observamos el cielo, viajamos en el tiempo, la luz de las estrellas que observamos, no son de ese momento, son del instante en que esa luz inició su viaje, por ejemplo si observamos Canopus, esa luz es de hace 310 años.

Estrellas más brillantes

Tipo Espectral

A simple vista notamos que Betelgeuse es de color rojo, Capella es amarilla y que Rigel es azulada. El color pasa del rojo al azul cuando la temperatura aumenta. Así tenemos que la temperatura de las estrellas varía entre los 2.500º y los 40.000º C.

Tabla:

Las estrellas más calientes (O) tienen temperaturas de unos 40.000 ºC; en el otro extremo, las más frías (M), alcanzan sólo 2.500 ºC; en este esquema, el Sol, con una temperatura superficial de 6.000 ºC, resulta una estrella de tipo espectral intermedio entre las más calientes y las más frías: es una estrella tipo G.

Este sistema de clasificación se corresponde además con los colores de las estrellas: las de tipo (O) son azules-violáceas y las de tipo M, rojas; el Sol (tipo G) es amarillo. Los colores observados también se relacionan con la temperatura, ya que las estrellas más calientes emiten la mayor parte de su luz en la zona azul del espectro electromagnético, mientras que las más frías lo hacen en la zona roja.
Iniciemos nuestro tour y dando saltos iremos conociendo las bellezas del verano.

  • Orionis, Mintaka, en la constelación de Orión, se encuentra a 915 años luz, Magnitud 2,23 y del tipo espectral O, forma parte de las famosas Tres Marías, es la que se encuentra en dirección de Aldebarán (Tauro).
  • Orionis, Rigel, en la constelación de Orión, se encuentra a 775 años luz, Magnitud 0,1 y del tipo espectral B.
  • Carinae, Canopus, en la constelación de Carina, se encuentra a 310 años luz, Magnitud -0,72 y del tipo espectral A.
  • Canis Minoris, Procyon, en la constelación del Can Menor, se encuentra a 11,5 años luz, Magnitud 0,38 y del tipo espectral F.
  • Aurigae, Capella, en la constelación de Auriga, se encuentra a 42 años luz, Magnitud 0,08 y del tipo espectral G, se trata de una gigante amarilla.
  • Tauri, Aldebarán, en la constelación de Tauro, se encuentra a 65 años luz, Magnitud 0,87 y del tipo espectral K.
  • Orionis, Betelgeuse, en la constelación de Orión, se encuentra a 520 años luz, Magnitud 0,45 y del tipo espectral M.